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Principales Funciones de un Product Manager

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Principales Funciones de un product manager

El Product Manager es el responsable del ciclo de vida de un producto, desde su creación hasta todos los cambios que deba surgir para satisfacer la necesidad de los clientes. 

Su misión es coordinar la labor de los equipos involucrados en la creación, desarrollo, lanzamiento y seguimiento del ciclo de vida de un producto, mediante el diseño de la estrategia, su planificación y ejecución.

¿Cuáles son las funciones de un Product Manager?

Define la visión del producto

Una de las primeras funciones de un product manager es definir la visión del product, esto va más allá de describir lo que alcanzará el producto en sí y su impacto en la empresa. Implica dejar en claro cuál es la dirección estratégica, mediante la articulación de los objetivos de la empresa y las tácticas comerciales. Para lograrlo, el product manager deberá crear una hoja de ruta para alcanzar esa visión, asimismo, está hoja de ruta debe ser lo suficientemente flexible para hacer los ajustes necesarios según se vaya avanzando. 

En resumen, definir la visión de producto incluye:

  • Entender la visión estratégica de la empresa y sus objetivos.
  • Definir una dirección estratégica comprensible a diferentes niveles.
  • Crear la hoja de ruta para saber cómo avanzar.
  • Identificar el impacto financiero y logístico en el logro de la visión.

Crear la estrategia para el producto

Al definir la visión, se señala el punto final a alcanzar y la dirección o el norte que se debe seguir, en esta función, el Product Manager debe conceptualizar una estrategia comprensible, realista y retadora para el equipo involucrado en ejecutarla

Al igual que cualquier otra creación de estrategia, debe incluir:

  • Estrategias. 
  • Objetivos. 
  • Tiempo. 
  • Recursos.

Es clave en esta creación, que dicha estrategia sea rentable en términos de su producción, genere utilidades en sus resultados y, más aún, que llegue al cliente con el impacto deseado. 

Finalmente, no es solo crear la estrategia “en papel”, es venderla a todos los equipos que tendrán participación en ella, pues, de lo contrario no se alcanzará el compromiso para iniciar su implementación.

Dentro de la función de creación de la estrategia por parte del product manager podemos detallar las siguientes acciones:

  • Conocer el producto e identificar sus beneficios y ventajas competitivas.
  • Definir objetivos y metas claras, realistas y retadores.
  • Crear un plan con personas, recursos y costos.
  • Identificar márgenes de ajuste o adaptación para lograr la agilidad esperada.
  • Definir KPI´s.
  • Comunicar la estrategia a diferentes niveles logrando el compromiso de todos.

Analizar el mercado y los clientes

Sin buenos análisis del mercado y del cliente, difícilmente la empresa logre cubrir las necesidades que se le demandan y, por lo tanto, no se alcance las ventas esperadas. 

Si bien muchas empresas cuentan con departamentos dedicados exclusivamente al Market Research, éstos requieren de la guía del product manager para orientar sus investigaciones, dar foco a sus análisis y definir en concreto qué es lo que buscan. 

Por tanto, la coordinación, el liderazgo y el trabajo en equipo son fundamentales para obtener el insumo que posteriormente el Product Manager analizará para la toma de decisiones. A fin de cuentas, sin conocer el mercado o los clientes un PM estará creando y diseñando estrategias totalmente a ciegas. 

Esta función de analizar el mercado y los clientes implica varias acciones:

  • Trabajar en estrecha colaboración con el departamento de investigación de mercado o aquellos que le ofrezcan datos sobre éste, así como las necesidades de los clientes, quejas e incluso expectativas.
  • Identificar las mejores opciones de análisis de mercado que apliquen a su sector y/o producto.
  • Conocer las métricas y los valores para un adecuado análisis, de tal manera de identificar aspectos claves de interés.
  • Conocer la competencia y su posición dentro del mercado para definir metas concretas.
  • Entender los procesos de segmentación y cómo implementarlos para optimizar los análisis.

Coordinar el trabajo con otros departamentos 

Es de resaltar que las labores de un gerente de producto también involucran otras áreas de la compañía. El product manager debe trabajar, con ventas, operaciones, Ingeniería, entre muchas otras.

No obstante, más allá del trabajo en equipo debe garantizar que cada miembro del equipo sea lo más efectivo posible en su rol; por lo cual, debe ser ejemplo de una comunicación clara y constante que asegure que todos estén en la misma sintonía con respecto a la visión general del producto.

Para desarrollar con efectividad esta función, el PM debe:

  • Definir plan y vías de comunicación para mantener a todos los equipos actualizados en la medida en que avancen en proyectos concretos.
  • Identificar el valor y aporte de cada departamento o equipo, para saber qué puede requerir de ellos y qué insumo debe ofrecer para desarrollar sus funciones.
  • Identificar la necesidad de participación de nuevos equipos, stakeholders, clientes o proveedores para optimizar el trabajo.

Revisar y analizar el progreso de la estrategia de producto

Gran parte del trabajo se inicia cuando se comienzan a revisar y a analizar el progreso en la ejecución. Esto es así dado que ofrece la oportunidad de hacer ajustes al momento y garantizar el rendimiento que se ha planteado para el producto, anticipándose a los obstáculos que puedan presentarse.

En entornos ágiles, es fundamental para el Product Manager obtener retroalimentación a tiempo para hacer ajustes, a fin de asegurar que se cumple con las expectativas del cliente.  Según interprete el feedback, las revisiones y los análisis, podrá incluso mejorar el producto a futuro.

Entendemos entonces que esta función implica:

  • Definir plan de revisión de avances y progreso.
  • Interpretar los comentarios y feedback del cliente.
  • Analizar la reacción del producto en el mercado, el impacto de la promoción y la publicidad.
  • Tomar decisiones inmediatas sobre los pasos a seguir.

Principales competencias para la función del Product Manager

Dada la amplitud de sus funciones de un Gerente de Producto, son muchas las competencias que se espera que posea. Ahora bien, según una encuesta realizada a más de 2.500 Product Managers alrededor del mundo en el año 2020 la competencia señalada como esencial para el éxito en la posición fue la Comunicación. No obstante, independientemente de la empresa y su tamaño se resumieron en 4: 

  • Comunicación.
  • Habilidades para priorizar.
  • Gestión de personas.
  • Planificación y Organización.

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